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Définition

Une masse d’air est toujours définie par un volume X qui est caractérisé par trois paramètres :

  • Sa température
  • Sa pression
  • Son humidité

La température :

C’est la quantité d’énergie, souvent donnée en degrés Celsius (°C) mais aussi en degrés Kelvin (°K(0°K=-273.15°C)).

La chaleur est créé par :

  • le soleil : par flux géothermiques, il réchauffe la terre par trois modes d’actions:
    • Rayonnement (1)
    • Conduction (transport de la chaleur par contact air/sol) (2)
    • Convection (déplacement de la matière ) (3)
  • Le vent : Par turbulences
  • Le changement d’état d’une particule : formation de nuages, passage de l’état gazeux à l’état liquide (condensation) on appelle cette chaleur la chaleur latente

La pression :

La pression est la poids de la colonne d’air sur 1 cm² elle est donnée en HPa (Hecto Pascal).

Elle est souvent indiquée sur les cartes isobariques mais on s’en sert aussi en aéronautique pour donner une altitude. Généralement, on dit que de 0 à 2500m d’altitude, on perd 1HPa tous les 9 mètres.

Rapport altitude pression

Altitude en m Pression en HPa
0 1013/1015
1500 850
2000 800
3000 700
5500 500
9000 300

Entre 0 et 4000m pour connaitre son altitude en pression (ou inversement) on fait : 10000-(son altitude) et on enlève le chiffre des dizaine.

exemple :

  • 1300m : 10000-1300 = 8700 —>870HPa
  • 820HPa : 10000-8200= 180 —>1800m

L’humidité :

C’est la quantité d’eau (H2O) dans l’air, qu’elle soit à l’état liquide, gazeux ou solide.

⇒ La quantité absolue se donne en g(H2O liq/m³d’air)

L’humidité relative se donne en % (H2O gaz present/H2o gaz max)

Ce tableau nous donne la quantité max d’eau à l’état gazeux pour 1m³ d’air à différentes températures

Temperature en °C g H2O à l’état gazeux
10 9.5
0 4.83
-10 2.3

Exemple : Si notre masse d’air est à 10°C et qu’elle contient 12g d’eau : on va donc avoir avoir une masse d’air qui contient 9.5g d’H2O à l’état gazeux et 2.5g d’H2O à l’état liquide (un nuage)

⇒ Le point de rosée (ou température du point de rosée) : c’est la température de condensation à pression constante (altitude). C’est la température qu’il faut atteindre pour que l’air devienne saturé en H2O à même pression/altitude.

Par exemple à 1500m d’altitude pour une température sèche de 15°C, la température du point de rosé est de 10°C.

Qualité de la masse d’air :

Les différentes masses d’air peuvent être :

  • Sèches : continentales
  • Froides : polaires
  • Chaudes : tropicales
  • Humides : maritimes

Légendes :

  1. Masse d’air qui vient du nord-ouest : elle est froide et humide (passe sur l’océan) donc polaire maritime.
  2. Masse d’air qui vient du nord : elle est froide et 1/2 humide donc polaire (Arctique)
  3. Masse d’air qui vient du nord-est : elle est froide est sèche (passe sur le continent) donc polaire continentale (Sibérienne).
  4. Masse d’air qui vient du sud : elle est chaude et sèche donc tropical continentale (Saharienne).
  5. Masse d’air qui vient du sud-ouest : elle est chaude et humide donc tropicale maritime .

Ce sont les principales masses d’air qui nous touchent en France en fonction des saisons et de la variation du front polaire.