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Définition :

Il existe trois types de fronts : le front froid , le front chaud et le front occlus .
Ils sont la conséquence de l’affrontement de deux masses d’air possédant des caractéristiques différentes.
Les fronts se forment dans les zones de basse pression (dépression), mais il arrive qu’un bout puisse traverser une zone de haute pression (anticyclone).

Le front froid

Le front froid est une masse d’air froide qui vient soulever une masse d’air plus chaude.

Caractéristique :

  • Nuages de type cumuliforme

  • Fort taux de monté (Vz) pouvant atteindre les 40m/s

  • Pente raide : entre 15 et 50 km

  • Averse (grosses gouttes d’eau) et orages grêle possible

  • Temps de passage : 10min à 1h

Coupe verticale

Symbole sur les cartes météo

Le front chaud

Le front chaud est une masse d’air chaude qui vient glisser sur une masse d’air plus froide.

Caractéristiques :

  • Nuages de type stratiforme

  • Faible taux de monté (Vz) max 3 m/s

  • Pluie fine et continue

  • pente faible : entre 500 et 1200km

  • Temps de passage : varie entre 18 et 36 h

Coupe verticale

Symbole sur les cartes météo

Le front occlus

Le front occlus résulte d’une masse d’air chaud prise en « sandwich » entre une masse d’air froide et une masse d’air encore plus froide.

Si la masse d’air chaud est instable, on retrouvera à peu près les caractéristiques qu’un front froid (occlusion chaude).

A l’inverse, si la masse d’air est stable, on retrouvera les caractéristiques d’un front chaud (occlusion froide).

La goutte froide ou ligne de grain

La goutte froide n’est pas un front, mais elle est, elle aussi, représentée sur les cartes météorologiques. Une goutte froide est une poche d’air froid bloquée en altitude et qui, à cause de son poids, va descendre d’un coup vers le sol et donc soulever une masse d’air plus chaud. Ceci va former des nuages de types cumuliformes.

La goutte froide se matérialisera généralement par une ligne orageuse.

Caractéristiques :

  • Fortes averses

  • Fort taux de monté (Vz) 40m/s

  • Rafales de vent au niveau du sol

  • gros cisaillement entre la masse d’air montante et descendante

Représentation sur les cartes